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  1. Targeted Outreach to Latino Families: What Else Should Virginia Do?

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    Frequently, our job as advocates does not end when a policy passes the General Assembly. We need to know more detail about how the policy is reaching its intended goals and how we can improve the policy. Two recent examples from policies implemented during the summer months of 2021 point to two different stories and raise questions about how our state agencies, policymakers and stakeholders can help support targeted outreach to specific families.

    Story #1: FAMIS Prenatal Coverage Changes Prompt Immediate Enrollment Successes

    DMAS rolled out FAMIS Prenatal coverage for pregnant undocumented women on July 1, 2021 and has reported at a recent meeting of Medicaid stakeholders that more the 1,400 pregnant women enrolled in health insurance by the end of August. The income-eligible undocumented women will receive comprehensive health benefits through 60 days postpartum. Prior to the launch of FAMIS Prenatal, DMAS had enrolled slightly less than 400 pregnant women per month. During the first full month of FAMIS Prenatal enrollment more than 1,000 pregnant women enrolled. While data is not yet available with the new “FAMIS Prenatal” category, DMAS reports monthly enrollment figures for pregnant women, children and adults that can be tracked here. 

    While outreach for benefits in multiple languages is often difficult, DMAS and partners at Cover VA (Cubre VA) and Enroll VA are working to ensure that information is available in English and Spanish. These initiatives allow staff to offer individual support, navigate the enrollment process, and ensure applications are completed or help problem solve. These dedicated navigators can help build trust in the enrollment processes and ensure successful completion of enrollment.

    The strong participation in FAMIS Prenatal shows that a policy change to cover undocumented women was needed and we hope that it will result in healthy births and healthy moms. It also shows the potential of engaging groups that have been previously excluded from eligibility when we expand the reach of coverage.

    Story #2: Child Tax Credit Monthly Allowance Participation Raises Concerns About Outreach & Engagement

    July 2021 also was the first month for monthly child tax credit payments to get direct deposited into accounts or mailed to recipients. Most families with children who filed taxes in 2019 or 2020 received direct deposits to bank accounts on file with the IRS or checks mailed home. These direct deposits came to bank accounts as “IRS TREAS 310 CHILD CTC”. If you did not receive a payment, visit the Child Tax Credit update portal. 

    While the first month of checks were excitedly received by many families to cover summer child care, meals and back-to-school expenses, families who previously earned too little to file taxes did not receive an automatic payment and were asked to produce information in a “non-filer portal”. These IRS portals allow easy initial access for individuals with smart phones and internet access, but they are not always easy to navigate and some specific identify verification steps were available in English only. 

    A research institute at Washington University in St. Louis produced a report for the Annie E. Casey Foundation on the initial participation in the Child Tax Credit during the month of July and found that families who identified as Hispanic in Virginia were significantly less likely to receive the tax credit than Black families or white families. Less than half of low-income Hispanic families received the credit in July compared to more than 70% of low-income Black and white families. Read Virginia’s fact sheet. This finding raises as alarm that the credit is not reaching all families equally and some intentional outreach should be provided to Hispanic and non-English speaking families. 

    For stakeholders who want to help Spanish-speaking families receive the credit, getctc.org/es is available to help navigate website and materials. 

    Steps to Improve Outreach 

    To improve outreach to Latino families, Virginia should always include resources to help translate materials and to train and educate stakeholders on initiatives in languages other than English. 

    It’s not too late to help Latino families receive the Child Tax Credit. Strategies that worked for health insurance enrollment and additional partnerships can be put in place now. State leaders should look to current year surplus funds to make sure resources are available during the 2021 tax filing season. 

    1. Provide support to file taxes in 2022: If families earn too little to qualify and have been unfamiliar with IRS processes or hesitant to file taxes, they can still be encouraged to use the non-filer portal before the end of the year, or to file their taxes in 2022 to claim the full amount for 2021. Additional resources should be provided for free tax filing and troubleshooting. 
    2. Partner with trusted community organizations: Community-based networks, United Ways and local philanthropy should help build bridges between trusted community organizations and tax preparation services to link families to help. Free resources like this CTC navigator training from Code for America are available to help community organizations better understand the process. 
    3. Provide oneon-one navigator support for other financial benefits: The successes of health care enrollment can be replicated by providing support to families to help them navigate other financial benefits such as tax credits, nutrition assistance, child care assistance and more. The state should provide training and resources to navigators in trusted community organizations and additional expertise to help more complicated situations that require problem-solving. Additional training and a statewide “support line” provided in English and Spanish could help families unlock resources to achieve stability. 

    Child Tax Credit Resources

    • GetCTC.org: information about CTC, and the GetCTC simplified return tool, in English and Spanish.
    • GetYourRefund.org: free tax prep services and FAQs for clients who want to file a full return in English and Spanish.
    • IRS CTC Update Portal: the IRS tool to check CTC eligibility status, opt-out of advance CTC payments and provide updated bank account and mailing address information for those who have already filed a 2019 or 2020 tax return.
    • IRS CTC Helpline: (800) 908-4184. The helpline connects clients to IRS representatives who can answer basic CTC questions. Assistance is available in English and Spanish. If a caller does not have access to the internet and does not have a friend or family who can help them do so, phone operators can also help callers opt-out of advance CTC payments. The caller will need to tell the operator that they can’t access the internet, and can’t get assistance to do so.

    Alcance dirigido a las familias latinas: ¿Qué más debe hacer Virginia?

    A menudo, nuestro trabajo como defensores no termina cuando una política es aprobada por la Asamblea General. Necesitamos aprender más detalles sobre cómo la política está alcanzando sus objetivos previstos y cómo podemos mejorarla. Dos ejemplos recientes de políticas implementadas durante los meses de verano de 2021 apuntan a dos historias diferentes y plantean preguntas sobre cómo nuestras agencias estatales, los responsables de las políticas y las partes interesadas pueden ayudar a apoyar el alcance dirigido a familias específicas. 

    Historia 1: Los cambios en la cobertura prenatal de FAMIS provocan un éxito inmediato en la inscripción

    El DMAS puso en marcha la cobertura prenatal de FAMIS para las mujeres indocumentadas embarazadas el 1 de julio de 2021 y ha informado en una reciente reunión de las partes interesadas de Medicaid que más de 1.400 mujeres embarazadas se inscribieron en el seguro de salud a finales de agosto. Las mujeres indocumentadas que reúnan los requisitos de ingresos recibirán prestaciones médicas completas hasta 60 días después del parto. Antes del lanzamiento de FAMIS Prenatal, el DMAS había inscrito a algo menos de 400 mujeres embarazadas al mes. Durante el primer mes completo de inscripción de FAMIS Prenatal se inscribieron más de 1.000 mujeres embarazadas. Aunque aún no se dispone de datos con la nueva categoría “FAMIS Prenatal”, el DMAS informa de las cifras mensuales de inscripción de las mujeres embarazadas, los niños, y los adultos que se pueden seguir aquí. 

    Aunque la difusión de los beneficios en varios idiomas suele ser difícil, el DMAS y sus socios de Cubre VA y Enroll VA están trabajando para garantizar que la información esté disponible en inglés y español. Estas iniciativas permiten que el personal ofrezca apoyo individual, navegue por el proceso de inscripción, y se asegure de que las solicitudes se completen o ayude a resolver problemas. Estos navegadores dedicados pueden ayudar a crear confianza en los procesos de inscripción y asegurar la finalización exitosa de la inscripción.

    La fuerte participación en FAMIS Prenatal demuestra que era necesario un cambio de política para cubrir a las mujeres indocumentadas y esperamos que se traduzca en partos y mamás saludables. También muestra el potencial de involucrar a grupos que han sido previamente excluidos de la elegibilidad cuando ampliamos el alcance de la cobertura.

    Historia 2: La participación en la asignación mensual del crédito fiscal por hijos suscita inquietudes sobre el alcance y la participación

    Julio de 2021 también fue el primer mes en que los pagos mensuales del crédito fiscal por hijos se depositaron directamente en las cuentas o se enviaron por correo a los beneficiarios. La mayoría de las familias con hijos que declararon impuestos en 2019 o 2020 recibieron depósitos directos en cuentas bancarias archivadas en el IRS o cheques enviados por correo a casa. Estos depósitos directos llegaron a las cuentas bancarias como “IRS TREAS 310 CHILD CTC”. Si no recibió un pago, visite el portal de actualización de Child Tax Credit. 

    Mientras que el primer mes de cheques fue recibido con entusiasmo por muchas familias para cubrir el cuidado infantil de verano, las comidas y los gastos de vuelta a la escuela, las familias que anteriormente ganaban demasiado poco para declarar impuestos no recibieron un pago automático y se les pidió que presentaran información en un “portal de no declarantes”. Estos portales del IRS permiten un fácil acceso inicial para las personas con teléfonos inteligentes y acceso a Internet, pero no siempre son fáciles de navegar y algunos pasos específicos de verificación de identidad estaban disponibles sólo en inglés. 

    Un instituto de investigación de la Universidad de Washington en St. Louis elaboró un informe para la Fundación Annie E. Casey sobre la participación inicial en el Crédito Fiscal por Hijos durante el mes de julio y descubrió que las familias que se identificaban como hispanas en Virginia tenían muchas menos probabilidades de recibir el crédito fiscal que las familias negras o las blancas. Menos de la mitad de las familias hispanas de bajos ingresos recibieron el crédito en julio, en comparación con más del 70% de las familias blancas y negras de bajos ingresos. Lea la hoja informativa de Virginia. Esta conclusion hace saltar la alarma de que el crédito no está llegando a todas las familias por igual y que se debería realizar una labor de divulgación intencionada entre las familias hispanas y las que no hablan inglés. 

    Para las partes interesadas que quieran ayudar a las familias de habla hispana a recibir el crédito, getctc.org/es está disponible para ayudar a navegar por el sitio web y los materiales. 

    Pasos para mejorar el alcance 

    Para mejorar el alcance a las familias latinas, Virginia siempre debe incluir recursos para ayudar a traducir los materiales y para capacitar y educar a las partes interesadas en las iniciativas en idiomas distintos del inglés. 

    No es demasiado tarde para ayudar a las familias latinas a recibir el Crédito Fiscal por Hijo. Las estrategias que funcionaron para la inscripción en el seguro medico y las asociaciones adicionales pueden ponerse en práctica ahora. Los líderes estatales deben buscar los fondos excedentes del año actual para asegurarse de que los recursos estén disponibles durante la temporada de presentación de impuestos de 2021. 

    1. Proporcionar apoyo para presentar los impuestos en 2022: Si las familias ganan muy poco para calificar y no han estado familiarizadas con los procesos del IRS o han dudado en presentar los impuestos, aún pueden ser alentadas a usar el portal para no declarantes antes de fin de año, o a presentar sus impuestos en 2022 para reclamar la cantidad completa para 2021. Deben proporcionarse recursos adicionales para la presentación gratuita de impuestos y la resolución de problemas.
    2. Asociarse con organizaciones comunitarias de confianza: Las redes comunitarias, United Ways y la filantropía local deben ayudar a construir puentes entre las organizaciones comunitarias de confianza y los servicios de preparación de impuestos para poner a las familias en contacto con la ayuda. Existen recursos gratuitos, como esta formación de navegador de CTC de Code for America, para ayudar a las organizaciones comunitarias a entender mejor el proceso.
    3. Proporcionar apoyo individualizado para otras prestaciones económicas: El éxito de la inscripción en el sistema de salud puede repetirse proporcionando apoyo a las familias para ayudarles a navegar por otros beneficios financieros como los créditos fiscales, la asistencia nutricional, la asistencia para el cuidado de los niños y más. El estado debe proporcionar formación y recursos a los navegadores en organizaciones comunitarias de confianza y experiencia adicional para ayudar en situaciones más complicadas que requieran la resolución de problemas. La formación adicional y una “línea de apoyo” estatal proporcionada en inglés y español podrían ayudar a las familias a desbloquear los recursos para lograr la estabilidad. 

    Recursos del Crédito Fiscal por Hijos

    • GetCTC.org: información sobre el CTC, y la herramienta de declaración simplificada GetCTC, en inglés y español.
    • GetYourRefund.org: servicios gratuitos de preparación de impuestos y preguntas frecuentes para clientes que quieren presentar una declaración completa en inglés y español.
    • Portal de actualización de CTC del IRS: la herramienta del IRS para comprobar el estado de elegibilidad de CTC, optar por no recibir pagos anticipados de CTC y proporcionar información actualizada de la cuenta bancaria y la dirección postal para aquellos que ya han presentado una declaración de impuestos de 2019 o 2020.
    • Línea de ayuda de CTC del IRS: (800) 908-4184. La línea de ayuda conecta a los clientes con representantes del IRS que pueden responder a preguntas básicas sobre el CTC. La asistencia está disponible en inglés y español. Si la persona que llama no tiene acceso a Internet y no tiene un amigo o familiar que le pueda ayudar a hacerlo, los operadores telefónicos también pueden ayudar a las personas que llaman a renunciar a los pagos anticipados de CTC. La persona que llame tendrá que decir a la operadora que no puede acceder a Internet y que no puede recibir asistencia para hacerlo.